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环保局是否根据《清洁水法》“否决”其自己的否决权?

环保局是否根据《清洁水法》“否决”其自己的否决权?

经过  安库尔·托汉(Ankur K.Tohan), 克里夫·罗森斯坦, 恩德雷·S·萨莱, 和 塔德·麦克法兰

2018年6月26日,斯科特·普鲁伊特(Scott Pruitt)在担任美国环境保护署(EPA)局长的最后一幕中发布了一份 备忘录 [1]已启动了一项程序,以修改《清洁水法》第404(c)节中规定该机构行使其“否决”权的规定。 [2]该备忘录指示EPA工作人员在六个月内准备一份提案,这可能会削弱EPA的权力,禁止有效禁止需要获得美国陆军工程兵团第404节挖泥和填土许可证的开发项目。

作为背景,《清洁水法》第404条授权军团(及具有授权许可权的州机构)签发许可证,以授权将挖泥或填充物排放到“指定处置场所”的管制水中。 [3]但是,该法规赋予EPA权力,当它确定拟议的排放将对水供应,渔业,野生动植物或野生动植物造成不可接受的不利影响时,有权“禁止”或“撤回”任何区域作为处置场所。休闲区。 [4]这通常被称为EPA的“否决权”,因为EPA可以通过禁止在没有合理可用替代处置场址的地区进行建设而有效地否决由军团颁发的《清洁水法》许可证授权的项目。 EPA目前通过将近四十年前(即1979年)修订的法规来管理其否决权。[5]到目前为止,EPA仅使用了其最终否决权13次。 [6]

新备忘录的产生是出于对EPA先前使用其否决权的担忧 之前 已提交第404节许可申请(即“先发制人”的否决权)或 已经签发了许可证,即“追溯”否决权,而不是在批准过程中。 [7]最近的例子包括EPA拟议的对2014年阿拉斯加布里斯托尔湾附近备受瞩目的铜和金矿开采项目的先决否决权(待定),[8]以及2011年对洛根县煤炭开采项目的追溯性否决权,西弗吉尼亚。 [9]这两个案件都引发了实质性的诉讼[10],并引起许多观察员(包括前行政长官普鲁伊特)质疑,未来是否“仅是在许可之前或之后,EPA使用其404(c)节授权的潜力?流程可能会缩短许可流程,从而影响投资决策并抑制经济增长。” [11]

针对这些担忧,前任行政长普鲁特(Pruitt)的备忘录指示EPA工作人员在六个月内(2018年底之前)准备并向白宫管理与预算局提供提案,该提案将考虑并征询公众对以下变更的意见:

  • 在提交许可申请之前,取消EPA否决项目的权力。
  • 颁发404节许可后,取消EPA否决项目的权力。
  • 在启动第404(c)节否决程序之前,要求EPA区域管理员获得EPA总部的批准。
  • 在准备和发布拟议的否决决定之前,要求根据《国家环境政策法》完成环境审查。
  • 要求EPA在最终否决权决定生效之前发布并征询公众意见。

尽管前任行政长官普鲁伊特(Pruitt)在7月5日辞职后将不再任职,但所有迹象表明,新的代理行政长官安德鲁·惠勒(Andrew Wheeler)将在其前任所倡导的制定规则的过程中继续前进。特勒(Wheeler)局长公开表示了对普鲁伊特(Pruitt)卸任前所遵循的监管议程的承诺,他与采矿业有着紧密的联系,而在所有行业中,采矿业受到EPA在奥巴马政府领导下对该机构否决权的施加的负面影响最大。

接下来的几周应该成为一个有价值的窗口,可以了解管理员Wheeler是否确实会通过新的404(c)规则制定向前迈进。在7月19日的一封信中,汤姆·卡珀(民主党)和参议员彼得·德法齐奥(民主党)敦促惠勒“立即公开撤销”普鲁伊特的备忘录。 [12]信中要求署长惠勒于2018年8月15日回答几个与404(c)有关的问题,包括“关于适当行使EPA 404(c)条授权的观点,以及该观点与国会的历史以及您的机构过去对这种权威的明智使用。” [13]

假设管理员惠勒(Wheeler)保持其前任所设定的方针,那么即将到来的法规制定程序将为EPA领导层和受监管社区提供重要机会,在未来几年内塑造《清洁水法》的监管格局。与高端,资本密集型发展项目(例如,石油和天然气,采矿和大型供水/蓄水项目)相关的个人和行业应特别考虑参与规则制定过程,因为正是这些类型的根据EPA当前的监管制度,最有可能受到意外否决权影响的企业。

预期会限制EPA的《清洁水法》否决权的规则制定已经引起了很大的争议,因此有兴趣的利益相关者应该在发布任何拟议规则之前考虑加入EPA。 ķ&L Gates在华盛顿特区拥有一支由律师和政策专业人士组成的团队,除此之外,该团队还可以提供协助。

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