拟议的香港付款保障立法

经过  张家cha and 刘德华,K&L Gates, Hong Kong

建筑业的一个显着特征是其金字塔结构,其中包括从开发商到小型分包商和供应商的长链合同和分包合同。

包含有条件的付款条款(有利于付款方),项目各个阶段的频繁争议以及麻烦的争议解决流程通常会导致向较小的分包商和供应商付款的时间大大延迟。一方面,这些分包商和供应商通常依赖于合同层次结构中更高层次的当事方来进行新工作,并且他们通常缺乏财力和资源来解决旷日持久的纠纷。另一方面,延迟付款或未付款可能会对他们的现金流量产生不利影响,从而导致订购和保护商品和服务,支付员工工资以及有时甚至中止工作的困难。

为了解决这些问题,英国于1996年率先提出了法定的支付担保裁决方案,此后(包括一些微小的变化)其他几个国家也纷纷采用,包括澳大利亚,新西兰,新加坡和马来西亚。

这些法定制度的两个主要目标是:

  1. 建立接收方的权利规则;和
  2. 提供快速,可执行的争议解决方案。

在2015年6月1日至2015年8月31日期间,香港政府就实施本地建筑业付款保证的法定裁决计划进行了磋商。咨询报告于2016年4月发布。

立法建议和公众对咨询的回应

删除不公平的付款条件

根据拟议的方案,当事方可以自由决定何时可以提出付款要求以及如何量化这些要求。

但是,任何协议都将受到以下限制:

  1. “付款时付款”,“付款时付款”或“经认证时付款”等有条件付款条款将无法执行;和
  2. 临时付款的付款期限不能超过60个日历日,最终付款的期限不能超过120个日历日。如果当事人提供了更长的付款期限,则将自动由上述法定上限代替。

对咨询的答复表明,如上所述,人们普遍支持限制付款期限的长度。确实,许多答复都表明周期更短。

法定付款要求和回应

根据拟议的计划,可以针对建筑工程,咨询服务,材料或工厂供应的应付款项提出法定的“付款索赔”。如果有关合同提供了延误和中断的费用,则可以承担。

如果在付款条件上没有明确协议,则默认位置是可以每月对提供的工程价值进行索赔。

收到法定付款要求后,付款方必须在30天内做出答复,表明付款方是否对全部或部分要求提出异议,或试图用应付的任何款项抵销该要求。值得注意的是,大多数回复都倾向于缩短响应时间,这意味着减少到14个日历日或10个工作日。

与英国所采用的方法不同,未根据拟议的法律做出回应并不意味着该索赔被接受。将来将阻止付款方提出抵销辩护,但在其他情况下,付款方有权对付款和赔偿金额提出争议。答复似乎更喜欢英国使用的模型。

法定裁决

拟议的方案赋予当事方一项法定权利(但不是义务),以便在28天内将与付款或延长时间有关的任何争议提交裁决。

仲裁员通常是建筑业的专业人士,由当事方协议任命或由香港国际仲裁中心提名。

与仲裁和法院程序相比,该程序旨在加快速度。典型的裁决仅持续60个工作日。裁决人必须在五个工作日内被任命,此后他或她有55个工作日才能做出决定。经双方同意,只能延长这些日期。对于简单的情况,可能需要更短的时间范围。

裁决人的决定可以通过法院执行,并且除非当事各方将裁决后的争端提交仲裁或法院并获得最终裁决,否则裁决是有效的。

适用性

拟议计划将涵盖所有建筑合同,顾问任命供应合同以及政府工程和指定法定/公共机构采购的工程的分包合同。

但是,就私营部门而言,拟议的计划相当有限。它涵盖与以下内容有关的同一类型的作品:

  1. 新建或实质上重建或重建的建筑物;和
  2. 主合约价超过500万港元(或相关咨询服务的费用超过50万港元)的项目。

范围相对有限的想法是,该计划可能对私营部门的雇主(如业主立案法团)过于苛刻,这些雇主通常没有经验,并且缺乏处理快速的索偿/回应和裁决程序的知识。

结论

拟议计划是香港建筑业值得欢迎的发展,其目的是消除由于承包等级下的承包商和供应商受到苛刻的付款条件所造成的不公平现象,并提供一种法定机制以迅速解决付款和与时间有关的问题索赔。

该方案在提供快速和可执行的决定的同时,还保留了当事方将已裁定的争议提交仲裁或法院程序进行最终裁定的权利。

实施类似付款和裁决计划的其他司法管辖区的经验通常是积极的,并且似乎在较小的分包商和依靠稳定现金流生存的供应商中特别受欢迎。

有关香港公众谘询的回应,也普遍支持拟议计划。香港政府正在最终确定法律框架,并准备一项法案提交立法会。该计划何时生效尚无确定的时间表。

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